Опубликовано в разделе Здоровье, 05.12.2010, 1461 просмотр

О боли

Симптомы

Многим это покажется удивительным, но некоторые люди почти не ощущают боли. Из-за атрофии нервных окончаний у них снижена болевая чувствительность. Можно пред­положить, что это свойство (иногда врожденное) способно заметно об­легчить жизнь. На самом деле это далеко не так.

Боль — это сигнал об опасности. Случайно   прикоснувшись   к   чему-нибудь   горячему,   человек   с   нормальным болевым порогом сразу отдернет руку. Тот,  кто не чувствует боли,    рискует   получить   сильный ожог.  Человек,   который  подвернул ногу,   инстинктивно  избегает  наступать на травмированную ступню. Ес­ли же болевого сигнала нет, повреждение может стать более серьезным. Одна моя пациентка по этой причине часто попадала в больницу с вывихами и переломами. Ее костная система и связки постоянно подверга­лись слишком большим нагрузкам.

Итак, боль предупреждает о том, что организму угрожает опасность или что какой-то орган поврежден. Однако и сама боль, если она интенсивна и продолжительна, изматывает человека, ослабляет организм. Страдая, например, от сильной мигрени или зубной боли, как не посетовать на «излишнюю“ чувствительность к боли?

Но не стоит думать, что организм бессилен перед болевым синдромом. Природа позаботилась о том, чтобы человек мог справляться с болевыми ощущениями, — организм обладает способностью регулировать чувствительность нервных окончаний.

О существовании  естественного механизма подавления боли физио­логи догадывались задолго до того, как он был изучен. Военные врачи, например, замечали, что тяжелораненым  помогают очень небольшие дозы   обезболивающих  средств.   А порой вовсе обходились без них. Поскольку в военное время лекарств не хватает,   раненым   иногда   делали уколы  “пустышки» — вводили вещества, не содержащие обезболивающих средств. Как ни странно, боль после таких инъекций проходила.

Этот   феномен   стали   называть эффектом плацебо. Начиная с XIX века врачи уже широко применяли его в своей практике, используя таблетки, не содержащие ничего, кроме крахмала или лактозы. Примерно в середине нашего столетия в медицинской литературе появились публикации об экспериментах по изучению эффекта плацебо. Описывалось, например, что 200 пациентам, жалующимся    на   сильную    головную боль,   в  качестве болеутоляющего средства была предложена таблетка-“пустышка», в результате чего у 120 из них боль прошла.

Многочисленные исследования, проведенные учеными разных стран, свидетельствуют, что эффект плаце­бо срабатывает примерно в 50% случаев. Немаловажным оказалось, как выглядит фиктивное лекарство. Наиболее действенны таблетки красного, желтого или коричневого цвета нестандартного размера — крупные или, наоборот, очень малень­кие. Эффект усиливается, если они обладают горьким вкусом.

Еще удивительнее то, что у мно­гих пациентов при приеме плацебо отмечались те же побочные эффекты, что и при приеме соответствующих лекарствен­ных препаратов. У некоторых даже развивалась зависи­мость от таблеток, не содержащих никаких лекарственных средств!

Долгое время ученые пы­тались объяснить это стран­ное явление. Казалось оче­видным, что плацебо воздей­ствует на больных чисто пси­хологически. Психиатры и психологи стремились вы­явить тип личности, наибо­лее поддающийся лечению с помощью плацебо. Однако выделить психологические особенности, предопределя­ющие успех применения пла­цебо, так и не удалось.

Единственным разумным объяснением этого явления многие считали веру челове­ка в эффективность пре­парата. Действительно, если больной верил, что «лекар­ство“ поможет, — оно по­могало. Не менее важно и то, насколько участлив медперсонал. Согласно некоторым экспериментам, таблетка-“пустышка», предложенная равнодушной медсестрой, оказывала действие лишь в 25% случаев, а по­лученная из рук врача, заинтересо­ванного в успехе лечения, — в 70% случаев.

И лишь недавно было научно ус­тановлено, что эффект плацебо объ­ясняется не только психологически­ми, но и физиологическими процес­сами, происходящими в организме. В мозге человека синтезируются осо­бые вещества — эндорфины, кото­рые влияют на чувствительность нервных окончаний.

В 1978 году ученые Д. Левин, Н. Гордон и Г. Филдс из Калифор­нийского университета опубликовали результаты исследований, подтвер­ждающие предположение о том, что самопроизвольное подавление боли прямо связано с выделением эндорфинов.

Однако процесс синтеза эндорфина может быть запущен при опре­деленных условиях. Одно из них — вера больного в эффективность ле­карства. Эндорфины вырабатывают­ся и в тех случаях, когда боль пред­ставляет реальную опасность для организма — если она очень сильна или слишком продолжительна.

Возможны и другие ситуации, провоцирующие синтез эндорфинов. Рассмотрим такой случай. При выви­хе голеностопного сустава возникает сильная боль— сигнал о том, что на­до поберечь поврежденные связки. Но в экстремальных условиях чело­век   бывает   вынужден   пренебречь этим сигналом. Скажем, если он вы­вихнул ногу, спасаясь от преступни­ка.  В этом случае реальную опас­ность  для  жизни   представляет  не вывих сустава, а угроза нападения — и мозг, получив информацию о силь­ном стрессе, запускает процесс син­теза    эндорфинов.     Выстраивается сложная  цепь биохимических реак­ций, в результате чего боль притуп­ляется и человек, не обращая на нее внимания, может бежать дальше.

Таким же образом можно объяс­нить и способность спортсменов, по­лучивших серьезную травму, про­должать соревнования. Ведь спор­тивные состязания — это тоже стресс.

По предположениям некоторых ученых, именно эндорфины помогают женщинам переносить боль во время родов. Природа позаботилась о том, чтобы  облегчить  этот мучительный процесс, подарив женщине естественное обезболивающее средство.

Возьмем более ординарную ситуацию, но тоже связанную с напряжением нервной системы. Мой друг накануне ответственного выступления почувствовал явные симптомы простуды — насморк, першение в горле, головную боль. Наутро, перед выступлением, все симптомы исчезли, и доклад он прочел блестяще. А на следующий день простуда вновь проявилась.

Это говорит о том, что в экстремальной ситуации активизируются защитные силы организма. Значит, человек может усилием воли влиять на процессы, происходящие в организме. Даже на безусловные рефлексы, которые раньше считались неподвластными сознанию. В частности — на боль.

Как уже говорилось, боль является для человека жизненно важным защитным механизмом. Наличие или отсутствие болевых сигналов дает мозгу ценную информацию о состоянии организма. Так осуществляется обратная связь между всеми внутренними органами и мозгом. Однако сейчас уже достоверно установлено, что болевые ощущения могут меняться в зависимости от психологического состояния человека.

Встревоженный или растерянный человек более чувствителен к боли, чем тот, кто сохраняет спокойствие.

Чувствительность к боли усиливается страхом.

Люди, склонные преувеличивать значение боли, дающие волю воображению, больше страдают от болевых ощущений.

Ведущие специалисты США разработали методы, позволяющие справляться с болью с помощью внутренних резервов организма. На иболее известны исследования в этой области психиатра К. Шилли и онколога К. Саймонтона.

Приведу четыре таких способа, которые у психотерапевтов называ­ются визуализацией образов.

1. Представьте себе, как белые кровяные тельца — лейкоциты — устремляются к больному органу, доставляя к нему естественные обезболивающие вещества — эндорфины. Затем представьте себе, как лейкоциты захватывают и уносят из тканей все вредные вещества.

2. Относитесь к боли, как к «за­воевателю», проникшему в ваше те­ло. Попробуйте вступить с ним в диалог. Задайте ему вопрос, зачем он здесь. Старайтесь уловить отве­ты, которые даст вам ваш организм. Возможно, таким образом вам удаст­ся установить причину боли. Опре­делив ее, задайте «завоевателю» следующий вопрос: при каких усло­виях он согласен оставить вас в по­кое? Этот диалог с самим собой и чуткое прислушивание к своему ор­ганизму поможет вам осознать и проанализировать свои ощущения.

3. Постарайтесь увидеть себя со стороны, глазами другого человека. Теперь представьте себе, что этот другой человек, очень добрый, со­чувствующий, любящий, передает вам все тепло, на которое способен.

4. Вообразите себя опутанным проводами, по которым вам передается боль. Теперь зрительно представьте, как острые кусачки методично перерезают все провода один за другим.

Не могу обещать, что такими ме­тодами любой человек избавит себя от всякой боли. Но попрактиковаться в них полезно каждому. В собственной врачебной практике я не раз убеждался в их эффективности.