Опубликовано в разделе Здоровье, 28.06.2011, 3333 просмотра

Мужская и женская боль... различия в восприятии

Мужчины и женщины по-разному переносят боль. Давно подмечен та­кой парадокс: женщины — слабый пол, но способны выносить родовые муки; мужчины — герои, но до тех пор, пока не увидят зубоврачебное кресло. Однако научные данные о разной реакции мужчин и женщин на болевые раздражители были получены лишь несколько лет назад. Это не удивительно. Боль — понятие субъективное и сложное, она трудно поддается изучению. Исследователи должны были учесть ее зависи­мость не только от пола, но и от многих других факторов, включая воз­раст человека,  его генетические особенности, локализацию боли, реакцию на стресс и т.п.

Еще двадцать лет назад все обез­боливающие лекарства испытывались только на мужчинах. Это объ­ясняется тем, что для женщин более характерны гормональные сбои, ко­торые затрудняют получение четких результатов. Лишь в 1993 году в США женщин стали включать в клинические испытания лекарств. Правда, не всех препаратов, а в ос­новном тех, которые предназначены для гормональных методов лечения. В тех же случаях, когда применение лекарственных средств рассчитано на оба пола, их эффективность по-прежнему оценивается по реакции мужского организма. А различия, свойственные полам, относят к ста­тистическим ошибкам.

Насколько же велики эти разли­чия?

Раньше считалось, что женщины легче переносят боль, чем мужчины. Оказалось, что это не так. Согласно последним исследованиям, женщи­ны менее терпимы к боли, у них ни­же порог болевой чувствительнос­ти. Зависит это в первую очередь от гормональной деятельности.

Существует мнение, что половой гормон эстроген увеличивает ско­рость передачи боли в перифериче­ской нервной системе, спинном и головном мозге. Поэтому женщины острее реагируют на боль.

Но как же в таком случае им уда­ется выносить родовые муки? Ока­зывается, другой половой гормон, прогестерон, подавляет отклик нервной системы на болезненный сигнал. Это особенно заметно при беременности. В последнем ее пе­риоде уровень прогестерона в орга­низме женщины резко поднимает­ся, создавая аналгезирующий эф­фект перед родами. Так природа по­заботилась о женщине и благопо­лучном исходе родов.

Это открытие позволило объяс­нить одно давнее наблюдение. Счи­тается, что испанки больше, чем другие женщины, страдают при ро­дах. Было высказано предположе­ние, что в этом виноват… жгучий пе­рец, которым в Испании обильно сдабривают пищу. Жгучий перец со­держит активное вещество капсаи-цин, которое блокирует аналгезиру­ющий эффект прогестерона.

Как правило, большинство боле­вых ощущений связано с воспали­тельными процессами в организме. Чтобы убедиться в том, что воспали­тельный процесс по-разному сигна­лизирует о себе у мужчин и у жен­щин, ученые провели такие экспери­менты. Самцам крыс (предваритель­но кастрированным ради чистоты опыта) вводили женский половой гормон эстроген. После этой мани­пуляции их болевой порог опускался до уровня, характерного для самок. Такой же эксперимент провели и со стерилизованными самками крыс, которым вводился мужской половой гормон тестостерон, — их болевой порог поднимался до уровня, харак­терного для самцов. Таким образом было доказано, что именно половые гормоны более всего влияют на тер­пимость к боли. Кроме того, было установлено, что половые гормоны изменяют биохимию самого воспа­лительного процесса. Эстроген по­давляет выработку особого вещест­ва брадикинина, защищающего по­врежденные воспалением ткани.

Есть еще одно различие между мужчинами и женщинами в воспри­ятии боли. У женщин внутренние ор­ганы нередко «передают» друг другу болевой сигнал, усиливая его. Впервые это явление было замече­но в Италии при обследовании жен­щины, страдающей почечнокамен­ной болезнью. Когда у нее расстра­ивался менструальный цикл, боль в мочеиспускательном канале стано­вилась нестерпимой. По этой же причине при болях в желудке у жен­щин могут возникать мышечные и тазовые боли.

Сканирование мозга людей, ис­пытывающих боль, показало, что у женщин болевые ощущения перера­батываются в основном в той части мозга, которая «заведует» эмоциями и концентрацией внимания. Поэто­му, чем больше женщина уделяет внимания боли, тем больше она ее переживает.

Мужчины, которых обычно воспи­тывают в традициях мужественнос­ти, стараются казаться более вынос­ливыми. Кроме того, замечено, что в присутствии привлекательных мед­сестер их болевой порог повышается (на женщин привлекательность муж­ского медперсонала не оказывает никакого влияния). Однако, как толь­ко мужчина покидает клинику, его терпимость к боли возвращается к обычному уровню.

Так кто же оказывается в выиг­рыше? Мужчины, у которых боле­вой порог выше и чье воспитание не позволяет придавать боли большое значение? Или женщи­ны, которые менее защищены от, боли и, как правило, не скрываю этого?

По всей видимости, выигрыва женщины. Для них боль — сигнал к тому, чтобы серьезно заняться воз­никшей проблемой со здоровьем. Мужчины обычно реже ходят к вра­чу, откладывая обращение за помо­щью до того момента, когда болезнь заходит уже далеко. Это одно из объяснений, почему женщины живут дольше мужчин.

Какие практические выводы можно сделать из результатов науч­ных исследований? Мужчины долж­ны понять, что не надо терпеть боль и откладывать визит к врачу. А жен­щины — что бояться родов не стоит: природа позаботилась о том, чтобы эти страдания были переносимы. А кроме того — что стручковому перцу не место на столе беременной жен­щины.

Елена Рудерман